Edificios fantasmas

Hoy vamos a contaros la historia de dos edificios emblemáticos que forman parte del centro histórico de Málaga y que permanecen abandonados, con proyectos lejanos que simplemente se escriben sobre papel.El primero es el Convento de San Agustín (Calle San Agustín) un edificio del siglo XVI, que ha sido convento de los agustinos, ayuntamiento, seminario sacerdotal, juzgados, guardería, Facultad de Filosofía y Letras, Centro para Extranjeros, y utilizado por la Hermandad de la Salud. Ahora espera ser convertido en la Biblioteca Provincial de Málaga, objeto de proyectos electorales y promesas de una rehabilitación próxima, continúa su estado de abandono y sin que nadie haga nada, un edificio fantasma en medio de un centro histórico que poco a poco empieza a recuperar la vida.El edificio data del siglo XVI, los terrenos en la entonces llamada Calle de los Caballeros (hoy Calle San Agustín) fueron comprados por los frailes agustinos en 1576. En 1810 el convento presentaba un estado de deterioro debido a la invasión francesa y no se retomó la vida monástica hasta 1812. En 1843, tras la desamortización de Mendizábal, el edificio pasó a manos del Estado. Según se recoge en el libro ‘Málaga conventual’, de Francisco Rodríguez Marín, la Junta de Gobernación que se constituyó en Málaga tras el pronunciamiento de 1843 cedió el inmueble al Ayuntamiento de Málaga, que estableció su sede en este edificio hasta 1860,1 cuando fue desalojado y convertido en hospital de sangre debido a la Guerra de África entre 1863 y 1865. Durante tres años, el Obispado de Málaga se hizo cargo del edificio y estableció un seminario sacerdotal mientras se desarrollaron reformas en él. La Junta Revolucionaria de 1868 restableció la propiedad al Ayuntamiento, pero más tarde laIglesia obtuvo de nuevo su derecho a usar el edificio en los tribunales, pero una nueva orden de la Junta se la devolvió al Consistorio. En este momento se realizaron obras para acoger los juzgados de la ciudad. Durante un tiempo, el convento llegó a compartir su uso religioso con salones judiciales, una guardería municipal, estancias para la Alcaldía y un salón de sesiones plenarias. Cuando el Ayuntamiento vende el edificio al Obispado en 1918, los agustinos crean una escuela. En 1933 es incendiado en el transcurso de los episodios de quema de lugares religiosos durante la Segunda República Española. Con el paréntesis de la Guerra Civil Española, la docencia por parte de los agustinos continúa hasta 1972. La Diputación Provincial de Málaga adquirió el inmueble en 1974 y lo cedió a la Universidad de Málaga como sede de la Facultad de Filosofía y Letras (hoy en la Ciudad Universitaria de Teatinos) y, más adelante, como edificio de los Cursos para Extranjeros hasta 1995 (que después se trasladó a la Avenida de Andalucía y hoy se encuentra en El Palo). A partir de ese momento, sólo abrió para determinados eventos culturales y fue adquirido por la Junta de Andalucía que en 2004 lo permutó al estado a cambio de un inmueble en Sevilla. Ha sido utilizado por la Hermandad de la Salud como lugar de salida procesional de la Semana Santa de Málaga y como depósito provisional de las excavaciones arqueológicas del Centro Histórico. El plan del Ministerio de Cultura para este edificio consiste en rehabilitarlo y ampliarlo para convertirlo en la nueva sede de la Biblioteca Pública del Estado en Málaga, cuyos fondos proceden de la desaparecida Casa de la Cultura de la Calle Alcazabilla y que desde 1995 tiene sede provisional en un edificio de la Avenida de Europa (Carretera de Cádiz).

Antiguo Convento de San Agustín (Málaga). ©Luis Reyes
Antiguo Convento de San Agustín (Málaga). ©Luis Reyes

El segundo de los edificios, es el Hospital de Santo Tomás (Calle Santa María), que sufrió el terremoto que padeció la ciudad en la noche del 24 de diciembre de 1888 que afectó de tal modo al edificio, que fue necesaria su reconstrucción. Del antiguo hospital se conserva un ajimez que, tras permanecer durante años en el Museo de Bellas Artes, se encuentra actualmente en los jardines de acceso a la iglesia de San Agustín. El Hospital fue reconstruido entre 1888 y 1891 según el proyecto del arquitecto Juan Nepomuceno Ávila, quien diseñó un edifici osiguiendo los esquemas de la tradición gótico-mudéjar. No obstante, la capilla conserva un artesonado de madera que data de 1505 y que, según los deseos del fundador del hospital, se asemeja a los existentes por aquella época en el palacio del obispo. El edificio ha tenido uso sanitario hasta mediados del siglo pasado, cuando aún contaba con médico y enfermero. Durante los siglos XVIII y XIX atendió especialmente a personas pobres con problemas de infecciones en los ojos motivados por la falta de higiene y que eran muy comunes en la época. El hospital de Santo Tomás, que tuvo capellán propio hasta la Guerra Civil, posee una hermosa capilla con retablos en la que la familia de los patronos de sangre han celebrado bodas, bautizos y comuniones en algunas ocasiones. Asimismo, había funciones en el día de Santo Tomás y la fiesta de la Inmaculada Concepción. El inmueble, que tiene siete patios en su interior, también alberga uno de los archivos más antiguos de la provincia que fue consultado por destacados investigadores como el sacerdote agustino Andrés Llordén. En 2008 la Fundación Unicaja anunció que lo adquiría para convertirlo en espacio de actividades culturales, pero tres años después poco se sabe y nada parece moverse en el interior de este edificio para que vuelva a tener un uso.

Antiguo Hospital de Santo Tomás (Málaga). ©Luis Reyes
Antiguo Hospital de Santo Tomás (Málaga). ©Luis Reyes

Esperemos que en ésta época de campañas electorales y promesas de proyectos a la espera de ser cumplidos, alguien acoja estos edificios de gran valor en el patrimonio histórico de Málaga, y algún día, esperemos que pronto, podamos admirar algo más que sus fachadas.

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